當長輩因為牙口無法有效進食時,該如何補充營養?

2022/01/28
當長輩因為牙口無法有效進食時,該如何補充營養?
因為高齡者易因牙口問題、咀嚼退化、飲食習慣和多重用藥等因素,造成飲食不均衡、營養攝取不足等現象,嚴重者甚至有肌少、衰弱等情形發生,我們需重視這樣的風險。

      我國調查指出,65歲以上長者有63.2%的長者因為牙齒狀況、咀嚼或吞嚥的問題,限制了吃東西的種類,為此相關部門開始推動「高齡營養質地調整飲食」。因為高齡者易因牙口問題、咀嚼退化、飲食習慣和多重用藥等因素,造成飲食不均衡、營養攝取不足等現象,嚴重者甚至有肌少、衰弱等情形發生,我們需重視這樣的風險。

咀嚼困難導致的衰弱風險

已有研究指出,當年長者每日熱量攝取量每公斤低於21大卡時,將容易發生衰弱(Fraily)的情況,其中又以蛋白質、鈣質、維生素C、維生素D、維生素E及葉酸等攝取量有明顯關聯,而牙齒健康狀況也會影響高齡者對食物的選擇,如日本、瑞士研究已發現,牙齒數較少的長輩會攝取較少的蔬菜、堅果及蛋白質,而有較多的醣類、油脂攝取;咀嚼困難者易有維生素A、維生素E及鎂的缺乏;咀嚼能力差者則會增加肌少症的機率。

因此,衰弱是老人生理功能下降的前兆,衰退也將增加跌倒、生活障礙等風險,所以透過攝取足夠的營養將能有效預防衰弱。

蛋白質及熱量的攝取規劃

其中受牙口及咀嚼問題而容易放棄的就是,富含蛋白質等營養的肉類,但蛋白質的缺乏將讓肌力容易流失,提高跌倒骨折、臥床不起風險。同時高齡者不能過於重視體重或減肥,因為肥胖高齡者減重後伴隨的將是肌肉流失,所以銀髮族的BMI標準會較為寬鬆,目前國外研究是建議BMI在22~30較為適合,過低會有肌少症風險,過高則易因肥胖增加致病或致死率,不過實際建議數值仍因人而異。此外,攝取足夠蛋白質之前,也得先注意熱量攝取是否充足,而不是純粹以「吃肉」的行為來認定是否攝取到足夠蛋白質,因為人體是以產生能量、維持生理機能為優先。

營養師的配餐小秘訣

因此在於長輩的食物攝取,我們可以從「食物種類」如植物性蛋白質或「烹調方式」如蒸、水煮、舒肥等方式處理,使蛋白質軟嫩好咀嚼;亦可將魚、肉、蔬菜等處理為泥狀,似嬰兒副食品如南瓜粥、地瓜粥等,輔助咀嚼與吞嚥。若無法正常從三餐中攝取足夠營養,我們也可以「小量多餐」慢慢少少的吃多次,來達到補足營養的目標,不會因為吃得慢而只能吃冷飯冷菜影響心情。
同時為了激起長輩的食慾,鼓勵透過顏色變化及豐富度,以視覺傳達餐點的美味來增強用餐慾望,或每份餐點以一個主味進行強調,例如檸檬加強酸味,以及運用適量辛香料增加口感豐富度。

     以上都是能簡化咀嚼步驟、增加長輩進食量的初步辦法,能好好享受食物、享受吃東西的感覺,是一件非常日常但真的很幸福的是,祝大家都能活到老、吃到老,營養足,好健康。

作者簡介:

Liz營養師
北醫保健營養碩士。自己經歷從健康人到生病、外食族、小貪吃。發現心理無法滿足,再多知識都無法開心,因此鼓勵大家學會勇敢面對身體的變化、多愛自己。Stay calm & Eat hard,決心離開醫院,深入大家的生活與校園中,陪你找到最適合的美味、營養又安全的飲食。多重經驗專業營養師 | 百場以上演講專家 | 音頻節目主持人 | 深受上班族、外食族、老年人、孕婦、兒童及病人喜愛。

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